美国经济统计不可靠的数字

拉里·罗曼诺夫,2019年11月10日

译者:珍珠

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美国政府和西方媒体喜欢指责中国提供不可靠的数据,但人们普遍认为,世界上没有任何国家的经济统计数据像美国的统计数据那样故意不可靠和误导。然而,这一巨大转变的另一个特点是美国政府在编造统计数据方面的创新性,这些统计数据将经济错误信息提升为一种艺术形式。

 

  • 失业率是官方公布的两倍多,
  • 通货膨胀超过三倍,以及
  • GDP不到公布数字的三分之二。
  • 工资、住房等统计数据也是如此。

许多研究人员发表的研究表明,美国几乎所有领域的官方经济统计数据都被严重扭曲,从而描绘出一幅与现实大相径庭的正面图景。

正如一位评论人士指出的那样,

 

 “就业数据具有欺骗性,失业率具有欺骗性,通胀指标被低估,GDP增长率被高估。美国人生活在谎言的母体中。”

由于顺从的媒体控制着叙事,很少有美国人知道他们经济的真实状况或这些统计操纵的个人后果。

 

国内生产总值

 

你不必是一名经济学家,就可以理解比较国家GDP率的困难,也不必理解在其汇编过程中存在的欺骗机会。

例如,如果我们两国和经济体相同,但你们的离婚率较高,那么离婚过程中的法律费用和其他成本将增加到你们国家的经济产出中,你们国家的GDP也会更高。这并不意味着你们的人民更富有,也不意味着你们的国家更适合居住。类似地,如果你的国家像美国一样热衷于诉讼,那么诉讼产生的数十亿法律费用将被计入你的GDP。但是,这并不意味着你们的人民更富有。事实上,除了律师之外,他们都比较穷,而且几乎可以肯定,这不是一个更好的居住场所。

教育和医疗是相似的。如果我的国家有政府资助的医疗体系和公立学校和大学,这些将以低成本记录在我的GDP计算中。如果你的国家和美国一样,拥有私人所有的、以利润为导向的医疗和教育系统,那么更高的成本将记录在你的GDP统计数据中,作为更高经济产出的反映。但这并不意味着你们的人民比我的人民更富有,事实上他们更穷,因为他们必须把收入的很大一部分用于医疗和教育。

如果像美国这样的国家每年在军事上的支出超过1万亿美元,这些支出将包括在你们的国家统计数据中,仅此一项就几乎不可能让我们在GDP的基础上竞争。但是,所有这些军事开支并不能使你们的人民致富;相反,它使他们变得贫穷,所有这些杀戮并不能使你们的国家比我的国家更美好,即使你们这样做是为了让民主的世界更安全。

从上述例子中可以明显看出,有许多类别的交易导致GDP数字大幅膨胀,但并不代表一个国家的财富,事实上可能是贫困的迹象。

显然,一个国家GDP的某些部门只为极少数人带来了财富,而绝大多数人却变得更加贫穷。医疗保健是一个明显的例子,保险和制药公司、利润驱动的医院和诊所的所有者确实更富有经验,而几乎所有人都更穷。军队是另一个明显的例子,只有武器制造商和银行家在战后变得更富有,而贫困人口可能要为几代人付出代价。

此外,也应该很明显,像美国这样的国家将大部分有形和社会基础设施私有化,其GDP将高于中国这样的基础设施由政府所有的国家。

美国监狱系统就是一个很好的例子,在私有化之前,纳税人花费了200亿美元,私有化之后则花费了800亿美元。这使GDP增加了600亿美元,但只有少数人通过这一过程致富,而数百万人却陷入贫困,社会状况也没有明显改善。

所有机场、公路、铁路、发电站、学校和大学,以及更多,都已出售给私营部门的投资者,这将导致美国GDP膨胀。但扩大的GDP实际上是人口中贫困增加的准确指标,因为GDP增长的确切数量必须从人口口袋中提取。

基础会计告诉我们,如果有人收到钱,一定是其他人付了钱,因为钱不是长在树上的。在私有化的情况下,所有人都必须向私营企业支付比以前向政府支付的费用高得多的费用,而正是这些增加的费用从每个公民的银行账户中流出,创造了GDP的增长。

同样显而易见的是,如果中国将其医院和高铁系统出售给私人投资者(美国人非常希望中国这样做),中国的GDP、贫困率和收入差距都将显著上升。当昆明将最好的儿童医院出售给私人业主时,向患者收取的费用已经翻了一番;这些大幅增加的成本将增加中国的GDP,但昆明成千上万的家庭现在将更加贫困。

私人公司大幅增加的收费将增加GDP,而同样的数额将从每个公民的购买力中挤出,集中在少数人手中。这是三年级的算术课。这不可能是任何其他方式。

类似地,美国经济的金融化程度如此之高,以至于近一半的GDP只是账面记录,将资金从一个账户转移到另一个账户,与制造业的实际生产或实际服务的提供没有任何可比性。当我们从账目中删除金融化方面时,美国实际GDP减少了近50%,国民人均收入下降到约15000美元。

从上面可以看出,一个国家的GDP规模在很大程度上与该国的财富和繁荣无关,比较各国的GDP充满了困难和争议。GDP曾经是衡量一个国家生产的商品和服务的简单指标,在过去的某个时候可能是一个准确的指标,但它逐渐成为“我的比你的大”游戏中记录分数的一种方式。因此,除了上述实际问题外,美国还不断尝试通过寻找更具创造性的方法来提高GDP数字,从而提高得分。

美国政府的一个聪明的伎俩是所谓的“估算租金”,这意味着如果你拥有一所房子,政府会将你必须支付的租金(但没有)加到GDP中,这是一个令人扭曲的基础,如果你没有拥有那所房子,你就必须支付租金。仅这一项就增加了约1.6万亿美元,占美国GDP的15%。此外,GDP会因通胀而调整(向下),因此,正如你马上就会看到的,美国严重低估了其年通胀率,这会自动使其GDP再膨胀约2.3万亿美元,即20%。仅这两项就意味着美国GDP被虚假和人为地夸大了约35%。

根据上述估算租金计划,居住在家中的房主被视为两个人,一个是支付“估算”(童话故事)租金的房客,另一个是经营拥有并租赁房屋的小企业的房东。你作为房客支付的假租金计入假GDP,你作为房东的假租金收入计入该国的假人均国民收入。美国经济学家声称,如果你想象一个人人都自己养活自己、自己盖房子的社会的极端情况,这种“估算租金理论”似乎更为自然;如果不进行插补,GDP将为零”。美国政府经济学家还提出了其他更长、更令人困惑的解释,解释了为何这一估算租金是恰当和现实的。如果这是真的,那么国家的GDP和国民收入也应该增加,因为你的房子是一家餐馆,你是一名顾客,而且当你与妻子发生性关系而不是去妓院时。

 

人均收入

我们最常看到的美国人均收入约为47000美元,这一数字直接来源于幻想世界。首先,我上面提到的“估算租金”不仅计入了GDP,还计入了平均国民收入数据,这意味着每个房主的收入都因其不存在的“租金收入”而膨胀。除去这一虚构金额,美国的实际人均收入将下降至约30000美元,或与希腊或斯洛文尼亚的水平大致相同,自2008年以来一直在稳步下降。其他虚构金额将进一步降低这一水平。

正如一位智能互联网海报所写,

 “与美国的许多其他情况一样,美国的财富和高年收入只是另一个神话,突然间,我们收到的许多关于美国的不和谐信息开始变得有意义——有文献记载的全国贫困猖獗的故事,中产阶级家庭不得不依靠信贷维持不断恶化的生活水平、推迟退休、破产。”

完全正确。美国人口中越来越少的人确实过得很好,而越来越多的人生活在贫困和贫民窟,濒临破产,找不到工作,无力退休,依靠政府救济维持日常生活,再也无力去看医生。但是宣传机器坚持发布山丘上一座闪闪发光的大厦的虚假形象。

 

通货膨胀率

一位作者指出

 “如果今天美国的通货膨胀率是用20世纪80年代以前的统计方法计算的那么真实的通货膨胀率将比今天美国政府所说的高出近10%

这是正确的,但这种对CPI的严重错误计算在多个层面上都是欺诈。首先,它在经济状况方面严重欺骗了美国人,将责任从美联储和政府转移到了人民身上。在20世纪80年代初爆发大规模经济破坏后,美联储不想让公众知道他们受到了多么严重的蹂躏和掠夺,因此立即实施了越来越虚假的经济统计,谎言逐年增加。

这些虚假的统计数据还涉及大规模的金融欺诈,即他们自己的政府从美国人民手中窃取了数不清的数十亿美元。原因是,所有社会保障金、福利和食品支持以及其他项目都与通货膨胀率挂钩,并通过立法每年增加,以弥补生活成本的实际增加。但由于美国政府故意将通胀率低估了约10%,因此所有社会保障福利都被低估了,并且被这一数额低估了,而且每年都会增加,因此社会保障、许多养老金和其他支出应该比现在高出约70%。

在计算通货膨胀和消费者价格指数(CPI)时,美国人非常创新,他们不得不创建单独的类别来包含他们所有的欺诈性计算。以下是一些:

1 除外条款:

美国官员意识到降低报价CPI的最简单方法就是省去一些东西,因此他们发明了一种称为“核心通胀”的衡量方法。这应该意味着价格上涨的核心或最重要部分,即对消费者最关键的部分,但不是。美国的定义恰恰排除了食品和燃料等关键项目,从通胀统计数据中剔除了最重要的项目,从而制造了一个完全错误的图景。在没有食品和能源的情况下衡量通货膨胀,几乎等同于减去所有通货膨胀后衡量通货膨胀。

2 替代

然后,美国人发现了另一种省去这些东西的方法,他们想象了他们所谓的“替代效应”,这意味着当牛肉价格上涨时,公众将停止购买牛肉,转而购买鸡肉。这一部分是正确的,但聪明的是他们的结论,即既然我们不再购买牛肉,他们可以将其从通胀计算中剔除。所以现在,当某样东西的价格上涨时,美国劳工部只是将其从计算中剔除,用更便宜的东西替代。瞧,没有通货膨胀。但这当然是一个大谎言。美国农业局(US Farm Bureau)衡量的是同一篮子商品不断上涨的价格,差异很大:2007年到2008劳工部报告的通胀率仅为4.1%FB报告的实际通胀率为11.3%

3 几何加权

另一个聪明的伎俩是在某些价格快速上涨时任意降低价格上涨的严重程度,就像石油价格通常所做的那样。政府规定,如果一个项目的价格上涨“太快”,人们将减少使用,因此,随着价格的快速上涨,美国政府将降低其在CPI计算中的权重。例如,医疗保健约占GDP的17%,但由于实际医疗成本在上升,因此它的权重仅为6%。仅此一项就将美国CPI降低了几个百分点。对于上述两种情况,应该清楚的是,美国政府并没有记录实际的价格上涨——换句话说,真实的通胀——而是记录了面对强劲的价格上涨时虚构的消费者行为。

(4 享乐

这种机制对假定的商品和服务质量改进进行任意调整. 例如,一台家用电器的价格可能为400美元,但在随后的车型年中略有改进。官员们武断地假设这项改进价值150美元,而基本家电现在只有250美元,然后用这一数字计算CPI,显示家电价格下降了40%,而事实上价格没有变化。这种调整现在适用于美国消费物价指数计算中几乎50%的所有项目

 

失业

2013年7月,莫蒂默·扎克曼(Mortimer Zuckerman)为《华尔街日报》(WSJ)撰写了一篇深思熟虑、见多识广的文章,题为《兼职美国的全职丑闻》(1)。在这篇文章中,他过于温和地指出,当年6月创造的近30万个“新工作岗位”大多是烟雾,破坏了美国政府的失业统计数据,在这一过程中,全职工作减少了50多万份,兼职工作增加了80万份,劳动局认为这一区别不值得一提。如今,低薪工作几乎占所有就业增长的一半,即便如此,拥有任何工作的美国人也不到60%。在一个月内,美国政府列出了大量零售业的新工作岗位,但当J.C.Penny、梅西百货、西尔斯百货和美元连锁店等大型零售商都陷入困境并关闭店铺,购物中心如此迫切地需要租客,他们每天或每小时都在租用空间时,这显然是不可能的。Zuckerman指出,在奥巴马的《医疗法案》强制要求所有每周工作时间超过30小时的员工提供医疗保险后,公司立即将员工的工作时间减少到30小时以下通常将一份全职工作分为两份兼职工作以避免福利成本。

戴夫·克兰兹勒他写道,“美国就业报告可能是政府出具的最具欺骗性的报告”(2) 自2008年以来,美国政府每个月都在经历扭曲,试图欺骗民众,让他们相信它谎称2009年出现了不存在的“复苏”。尽管有这么多的炒作,但事实是美国经济仍然在2008年的水平上处于底部,没有任何形式的复苏,也没有创造新的净就业机会。关于创造“服务性工作”和“医疗保健工作”的宣传掩盖了零售文员和老年人居家护理的低薪工作,失业统计数据也遭受了与CPI一样的创造性——如果某个类别被证明是麻烦或尴尬的,政府只是在计算中忽略了这一点。

美国政府毫不犹豫地篡改和重新排列数字和类别,以产生结果,无论结果多么不准确和不诚实,使美国处于领先地位。2014年11月,格伦·凯斯勒(Glenn Kessler)在《华盛顿邮报》(Washington Post)上向国会领导人发表了奥巴马的声明,称“当我前往亚洲参加G-20峰会时,我将能够说,我们在美国创造的就业机会实际上超过了其他所有发达国家的总和”,这一声明当然是错误的(3) 他对发达国家的定义忽略了所有实际上正在增长的国家,比如中国、俄罗斯、巴西、印度、印度尼西亚和墨西哥。也许他最不诚实的立场是忽略了一个事实,即受过教育的人的专业和中产阶级全职工作以惊人的速度消失,只创造了不吸引人的兼职最低工资办事员职位,没有福利和食品券,家庭就无法生存。凯斯勒指出,他声称美国创造了600万个“新”就业岗位,而自2010年以来,仅中国就创造了5000多万个新就业岗位。他在文章结尾说,“白宫聪明的经济学家们想方设法地把数字切分出来(这些‘事实’),这让人惊叹不已。”

盖洛普首席执行官吉姆·克利夫顿在CNBC的一次采访中,他称美国政府的失业数字是“一个大谎言”,并解释说

 “如果你一周至少工作一小时工资至少20美元……你就不算正式失业。如果你有化学或数学学位并且兼职工作10小时因为这是你所能找到的一切……政府不把你算在内。

为了进一步强调当今美国经济和劳动力状况的危险性,美国只有60%的可就业工人有工作。根据政府自己的统计,整整40%的适龄工作公民没有工作,但官员们仍然声称失业率只有6%。除了这场劳工灾难之外,据报道,美国劳动力中增长最快的部分是65-75岁的人,他们本应退休,但不能靠微薄的养老金和负担不起的医疗保障生活,必须牺牲退休年限,重返工作岗位才能生存。

我想,如果不参考中国的数字,至少从美国的角度来看,这篇评论是不完整的。对于任何国家,特别是中国来说,如果美国人喜欢这些数字,经济统计数据都是可以接受的,否则它们“不可靠”,指控取代了这一点作为证据。

越南、老挝和柬埔寨在越南战争中死亡人数超过500万,而美国人只允许死亡人数为100万,因为“越南的统计数据是出了名的不可靠”。我们对中国的经济统计数据也有同样的问题:美国人不喜欢这些数字,因此认为中国的统计人员“未经训练”,而他们的统计数据“不可靠”,这些指控再次成为证据。让我们注意到,美联储(以及其他著名经济学家)对中国的经济统计数据进行了自己的分析,并确认中国的实际增长与官方数据一致。

中国的统计学家为中国人而不是美国人编制数字,因此他们不必费心解释他们的方法,从而让美国人蒙在鼓里,他们渴望从总统计数字中获得中国经济的许多有趣细节。当美国人打电话来时,没有人会回答他们的问题,所以他们指责中国人“不可靠”,捏造数字,夸大事实,也许有“两套书”,这样政府就可以知道经济“到底发生了什么”。《华尔街日报》(Wall Street Journal)的马克·马格纳(Mark Magnier)表示,一组新的好数据“让人对中国自己的统计数据的可信度产生了新的怀疑”,花旗银行(Citibank)积极地指责“增长可能被夸大了”,一些不偏不倚的西方“研究人员”声称这些数据被夸大了近100%。同样,指控等同于证据。

 

但这些攻击的真正目的是由香港理工大学的经济学教授Carsten Holz所说的,他甚至写了一篇关于中国GDP统计“质量”的论文,他说中国的统计数据受到“严重缺乏透明度”的影响。这句话可以粗略地翻译为“我们想知道更多,但他们不会告诉我们,因为

(1)他们认为这不关我们的事,

(2)他们认为我们会找到方法利用他们的数字来对付他们。

”这两个说法都是正确的。

 

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Mr. Romanoff’s writing has been translated into 32 languages and his articles posted on more than 150 foreign-language news and politics websites in more than 30 countries, as well as more than 100 English language platforms. Larry Romanoff is a retired management consultant and businessman. He has held senior executive positions in international consulting firms, and owned an international import-export business. He has been a visiting professor at Shanghai’s Fudan University, presenting case studies in international affairs to senior EMBA classes. Mr. Romanoff lives in Shanghai and is currently writing a series of ten books generally related to China and the West. He is one of the contributing authors to Cynthia McKinney’s new anthology ‘When China Sneezes’. (Chapt. 2 — Dealing with Demons). His full archive can be seen at https://www.moonofshanghai.com/ and http://www.bluemoonofshanghai.com/

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罗曼诺夫的著作已被翻译成32种语言,他的文章发布在30多个国家的150多个外语新闻和政治网站上,以及100多个英语平台上。拉里·罗曼诺夫是一位退休的管理顾问和商人。他曾在国际咨询公司担任高级管理职位,并拥有国际进出口业务。他是上海复旦大学的客座教授,向国际EMBA课程提供国际事务案例研究。罗曼诺夫先生住在上海,目前正在写一系列十本书,内容大致与中国和西方有关。他是辛西娅·麦金尼的新集《当中国打喷嚏》的撰稿人之一(第四章。2-对付恶魔)。

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